輪胎與保險

GT350 with tire

在2016年的汽車科技界,最流行的術語肯定是「自動駕駛汽車」。不論是個人、媒體、政府,或是汽車製造商,全都認定自動駕駛汽車就是汽車業的未來。而2016年其中一項正在發展的自動駕駛汽車技術,意想不到地,是新的輪胎!聽起來似乎不過是個沉悶的題目,不過這四塊極為重要的橡膠,擔起把未來汽車從A點送到B點這個責任。當固特異輪胎橡膠公司(Goodyear)公佈專為自動駕駛汽車特別研發的概念輪胎時,把所有人的目光都吸引住了。這種概念輪胎就像從科幻電影中走出來一樣,如果你仍未見過這種輪胎,快點擊這裡看看吧!

雖然這種概念輪胎的發展仍在初步階段,距離推出市場的日子還很遠(如果將來真的會投入生產的話),但這讓我們醒覺到,輪胎是汽車不可或缺的一部份。因此,任何擁有汽車的人士,都應該對其有一定認識,並瞭解正使用輪胎的是否受到保障。

 

5項你必須知道,有關輪胎的事情 

雖然輪胎如此重要,但很多車主其實都對這個題目認識不深。在購買額外的輪胎時,應該如何選擇最合適的類型,並確保安全呢?

 

1. 香港能找到的輪胎類型

當你踏進車房或輪胎中心時,你必定會注意到數百款不同類型的輪胎以供選擇。一般來說,在香港能找到的輪胎,分為5大類型: 

  • 三季型輪胎 - 有些車廠亦稱之為「夏季輪胎」。這是在香港最普遍的輪胎類型,幾乎所有汽車製造商都會使用這種輪胎。

  • 全天候輪胎 - 跟三季輪胎相類似,但一般來說胎紋較深,適合一年四季使用。這種輪胎類型在美國和加拿大較為常見,雖然亦能在本港找到,不過比三季輪呔較為罕見。

  • 低扁平輪胎 - 顧名思義,這種輪胎較一般輪胎扁平,更貼近車軨,輪胎寬度亦較大。這種設計使低扁平輪胎有較強抓地力,性能比一般輪胎優勝,多使用於跑車或高價車上。有些汽車製造商亦會為運動型車款選用這種輪胎。

  • 高性能輪胎- 這種輪胎的設計跟一般輪胎相似,但較為著重高性能表現。例如,輪胎某些部份採用了不同的物料,以提高輪胎的轉彎能力和反應度,並支援更高的速度。

  • 貨車/SUV輪胎- 這種輪胎特別為重型車輛而設計,設有不同種類:例如全天候貨車輪胎,不單能支撐較為重型的車輛,亦更符合大型車架的需要。

 

2. 你的汽車需要那種輪胎?

不是所有輪胎都適合你的汽車;要使你的汽車有效地運作,所選用的輪胎必須符合嚴謹的輪胎規格要求。例如,如果你購買的輪胎太小,就不能裝上車軨了。更或者,如果你選用了不足夠支撐車身重量的輪胎,那不單止會增加輪胎的損耗度,甚至會增加發生意外的機率,並對汽車造成損毀。 

幸運地,很多輪胎製造商都會生產同一型號,但不同尺寸和等級的輪胎以供選擇。問題是,如何知道該選購那種輪胎呢?方法有兩種:你可以查看隨車附送的汽車手冊,手冊內會列明有關輪胎規格要求;又或者,你可以查看原廠輪胎側邊(車軨那邊),上面會寫有一串數字和英文字母。 

這些數字和英文字母稱為輪胎編號,幾乎全世界所有輪胎製造商都會使用標準的ISO格式,例如:P205/60R15 70H。

簡括而言:

  • 第一個字母(例子內是P) - 代表車輛的類型,P是指一般載客汽車。
  • 第一串數字(例子內是205) - 代表輪胎寬度,以毫米作單位。
  • 第二串數字(例子內是60) - 代表輪胎扁平比。
  • 第二個字母(例子內是R) - 代表輪胎結構,例子內的R代表輻射層輪胎。
  • 第三串數字(例子內是15) - 代表車軨的直徑(一般以英寸為單位)。
  • 第四串數字和第三個字母 - 代表載重指數和速度代號。數字有相對應的可承受重量(以單輪計),如例子那樣,70代表每個輪胎的最大載重為355公斤。英文字母則表示輪胎可以承受的安全極速,在例子裡,是每小時210公里。 

有一點要注意的是,在輪胎上可能還有其他數字或符號。你可以在Wikipedia查看它們所代表的意思。最重要的是,不要超過輪胎上所建議的數字。

 

3. 何時應該更換輪胎?

跟其他汽車配件一樣,你的輪胎終會因損耗而需要更換。大部分輪胎製造商都假設在一架車生命週期裡,需要至少更換輪胎兩次。當然,實際情況得看你如何駕駛你的汽車,以及路面情況。 

另外,你應定期檢查所有輪胎的胎面,以確保輪胎並未受磨損。根據香港運輸署的規定,輪胎紋必須橫跨胎面四分之三闊度,並環繞整個輪胎圓周上的胎紋,深度需最少達1毫米。如果胎紋深度少於1毫米,你就必須更換輪胎。近年出產的輪胎,設有胎紋損耗指示,方便檢查胎紋深度。

除此之外,很多輪胎亦設有到期日,一般時間為10年。如果你的輪胎已使用了10年,很可能會磨損得更快,甚至出現裂痕。你應該請輪胎專家檢查你的輪胎會否已用了太久,而需要更換。

 

4. 輪胎對耗油量的影響

你或許不會相信,但輪胎的確對汽車的耗油度有影響。例如,美國汽車雜誌 Car and Driver 早前進行了一個測試,看看不同的輪胎對燃油里程的影響。在測試中,他們在一架車上試用了兩套輪胎 - 一套被評為最佳「低滾動輪胎」(輪胎阻力較低),另一套則被評為最差的輪胎。

根據測試結果,兩套輪胎在燃油效率上有5.7%的分別,實際數字為1.9 mpg (每公升0.81公里),兩者有相當顯著的差別!這證明選用較佳的輪胎,長遠來說能節省更多。

 

5. 你可以購買同樣的輪胎

如果你對原廠輪胎的表現滿意,你並不一定要在更換輪胎時也更換輪胎製造商。雖然一般來說這樣做會較為昂貴,特別是當你選用較為運動型的款式時。 

只不過,大部份輪胎專家都建議選用與原廠輪胎相類似,但較便宜的輪胎。有一點要注意的是,你是否需要一次過換4個輪胎 - 一般來說,雖然你可以選擇只更換其中2個輪胎;可是,專家們都建議你還是全部換掉更好。

 

你的輪胎受保險條款所保障嗎?

輪胎是所有車輛不可或缺的一部分,所以它們應該會受到保障吧... 原來,大部份保單都不會為輪胎提供保障!原因是,香港汽車保險的重點,是為意外提供保障。由於輪胎磨損是眾所周知、一定會發生的事,所以並不受任何保障。

之不過,有些時候,你的輪胎仍會受到保障,尤其是當你購買的是綜合保險的時候。例如,當你不幸發生意外,輪胎因而跟汽車的其他部份(例如前泵把)一起遭到損毀,那你的保險商就會負擔更換輪胎的費用。但是,如果你的輪胎因路面上一顆釘而損毀,你則需要自行負責維修費用了。

汽車失竊的情況亦一樣 - 如果你的輪胎被盜,而你購有汽車失竊險,保險商一般都會負責新胎的費用。另一個只適用於香港的例子是,雖然保險不會保障爆胎這個情況,但如果你的保險條款中有列明,你就很可能會得到拖車費用的賠償。 

在以上眾多例子之間的一個共同點是,所涉及的都不是第三者責任保險;所以,在這些情況下,購買綜合保險就能讓你得到更全面的保障。

如果你對你的汽車保險選項有任何疑問,歡迎跟快而保的保險專家們聯絡