自動駕駛的士會是未來的都市交通工具嗎?

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自動汽車及自動駕駛的士無疑革新了我們如何想像未來的交通運輸工具。在幾年前,美國全國城市交通官員協會 (NACTO) 推出指南介紹自動駕駛汽車。這本指南探討自動駕駛汽車的可行性,讓人們未來不需要買車、駕車、甚至泊車。

初版描述了未來一個複雜但頗為天馬行空的城市,公園代替了咪錶及公路上的行車線,大眾街道有大量綠化空間,道路不多。由自動駕駛汽車及的士取代現在的汽車當然是好事,但這是否真的可能?

在今天的快而保專題中,我們會詳細看看自動駕駛汽車現時的情況,以及自動駕駛的士會否成為未來的都市交通工具。

自動駕駛汽車的願景 

自動駕駛汽車的願景當然十分美好。然而,若發展自動駕駛汽車的途中出現問題,則交通會變差、排放量會增加、步行及踏單車的空間也會減少。

這就是為甚麼美國全國城市交通官員協會最近推出了自動駕駛汽車計劃指南第二版,以更懷疑的態度看待計劃。這份 131 頁的指南詳述了美國部份最具影響力的城市可以如何為自動駕駛汽車作準備,即使我們不肯定自動駕駛汽車到底甚麼時候會成真。話雖如此,自動駕駛汽車乘客服務試行計劃確實已在實行。 

Waymo 的自動駕駛汽車試行計劃 

Waymo 在加州的自動駕駛的士試行計劃的首月,以自動駕駛小型貨車接載了逾 6,000 名乘客。雖然數據讓我們更了解商用自動駕駛汽車的潛在需求,值得留意的是此試行計劃並不向公眾開放。而最重要的是,參與計劃的公司需要提供免費接載,讓人難以評估自動駕駛乘客服務的實際需求。

無司機汽車及加州公用事務委員會 

在 2018 年的 8 月,加州公用事務委員會 (CPUC) 授權了兩個自動駕駛汽車接載乘客的試行計劃。司機自動駕駛汽車服務試行計劃 (Drivered Autonomous Vehicle Passenger Service Pilot Program) 容許公司使用自動駕駛汽車提供叫車服務,但必須遵守特定規則,如需要有真人司機坐在軑盤後,而且不准收費。而另一個試行計劃則讓公司在獲得許可證後,運行無司機乘客計劃。 

無司機 vs 自動駕駛

自動駕駛計劃與加州車輛管理局 (DMV)不同,後者負責規管及審批公共道路上行駛且有司機的自動駕駛汽車。自 2014 年起,加州車輛管理局已發出了約 60 張自動駕駛汽車許可證。任何想加入試行計劃的公司都需要透過加州車輛管理局獲得測試許可證。

任何公司想獲得許可證,參加加州公用事業委員會的無司機試行計劃,都需要遵守同樣規定。在 2018 年,車輛管理局發出規定容許自動駕駛汽車在無司機的情況下在道路上試駕。現時,Waymo 是唯一一家獲得無司機駕駛許可的公司,不過公司沒有任何無司機的汽車在公共道路上行駛。Waymo、Zoox、AutoX 及 Pony.ai 都獲得了許可證參加加州公用事務委員會的司機自動駕駛汽車服務試行計劃。

上個季度的結果

雖然在第二季過了兩個月時才獲得許可證,Waymo 在接載次數上完勝同業。根據 CPUC 的報告,Pony.ai 在上季沒有任何乘客,而 Zoox 的報告則顯示其車隊(有十輛汽車)接載了 103 次,共 134 位乘客,行駛了 352 英里。

相較之下,Waymo 的車隊在上季最後一個月行駛了 59,886 英里,接載了 4,678 次。雖然數字令人滿意,但行內專家都質疑數據能否幫助公司及州部門理解自行駕駛汽車服務的價值及問題。 

計劃要求持許可證的人士就每輛運行中的自行駕駛汽車提交匿名數據。任何參與試行計劃的公司均須提供服務期間的總行駛距離,以及每季電動車的總行駛距離(如適用)。除了總行駛距離外,其他所需數據還包括閒置時間、前往接送點的距離及汽車佔用率。

獲取數據的目標是讓 CPUC 為加州自動駕駛的士常規化訂立框架。然而,這些數據未必能準確反映真實服務情況,例如因測試而引致的問題,如「空駛距離」,即汽車由出發點前往接送點之間的總距離。

自動駕駛汽車公司對加州公用事務委員會的看法 

自動駕駛汽車公司支持 CPUC 的兩個試行計劃,但很多公司上年對於數據報告的要求提交意見,亦要求徵收車費。由於公司不能收費,它們把試行計劃視為調整及認識未來商用服務的方法。

自動駕駛的士會否取代傳統的士?

若自動駕駛的士真的投入服務向大眾收費,能否成功,仍然言之尚早。如果成真,它們會否勝過個人汽車,成為更有效率、便宜及環保的汽車?讓我們拭目以待。

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