淺說全球定位系統

This image shows the GPS system mounted on a car dashboard.

全球定位系統的構思與發展

全球定位系統(Global Positioning System)最初的構思是用於軍事用途,透過衛星系統不間斷將定位數據回傳,與接收裝置通訊。整個系統當中共有超過二十枚衛星,分佈於地球不同位置,環繞六組圓形的太空軌道運行,務求令到地球上每個角落都最少有四至六枚的衛星覆蓋。每顆衛星上均設有原子時鐘,與地球時區同步。有關位置與時間的數據,由幾個衛星同時發送到GPS接收器材,精確計算出方向與位置。


全球定位系統的應用早已經不再局限於軍事方面。不過最初因為安全理由,民用GPS數據被加入干擾訊號,令到精確度只有大約100米。直到2000年,美國政府決定取消對民用訊號的干擾,定位準確度隨即大幅度提升。


GPS在坊間的用途此後變得愈來愈廣泛,普羅大眾利用相關器材,甚至簡單如智能手機,就可以隨時得知自己身在何處。即使身處不熟悉的地方,行山人士、司機也可以利用GPS配合地圖來設計行程,大大降低迷路的機會。


過份依賴GPS 隨時釀成意外

世界各地不時聽聞有用家使用GPS定位器材導致意外。最常見的意外往往是駕車人士按照導航系統設計的行程行駛,系統為用家擬定的路線竟然不是通往目的地,而是海中心或者泥沼。定位系統雖然可靠,不過在高樓大廈林立的地方,訊號可能會受阻擋而變弱,影響定位的準確度。部份杳無人煙的地方,地圖未必詳盡。因此駕車人士不應該過份依賴GPS系統,參考導航資訊的同時,也應該留意實際的路面情況與交通標誌。


本地車輛全球定位系統的應用

在香港,有關全球定位系統誤導路線導致意外,顯然絕少發生。不過,香港面積相對較少,整體交通網絡發展也經相當完善,令到駕駛人士利用GPS作導航的需求較低。


除了導航,全球定位系統在汽車防盜工作上發揮的作用可能更加實際。某些型號的汽車容易成為賊人目標的高危車種,失竊數字連年高企,車主在購備汽車保險的時候,保險公司多數會要求車主為座駕裝設具備GPS定位功能的防盜系統,以符合受保的要求。就算價值不菲的座駕被竊賊偷走,車主與保險公司也可以透過全球定位系統偵查與追蹤失車的位置,增加尋獲車輛的機會。


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