無人駕駛汽車在香港

Traffic to illustrate need for driverless cars in Hong Kong

每年1月初,世界最大的技術展銷會之一—CES都會在美國內華達州拉斯維加斯舉行。對於世界各地的電子產品廠家和科技狂人而言,CES絕對不容錯過,廠家可以藉機展示自己辛苦研究的成果,大家無比期待在不遠的將來可以看到這些令人歎為觀止的技術。從電視到播音器,再到保健品以及其他東西,都有成千上萬的商家展出他們的產品。而在今年的展會上,有一項技術獨領風騷—就是無人駕駛汽車。

不管你喜歡與否,無人駕駛汽車都將出現,如果今年的拉斯維加斯展會展示的技術可作為技術發展的指標的話,我們可以預見無人駕駛汽車將會在未來十年左右成為社會更為普及

 

無人駕駛汽車之路

在過去十年里,無人駕駛汽車已經進入主流,現在Google 和一些公司在這領域位居榜首。經過幾十年,雖然技術的發展以無人駕駛汽車為方向,但很多無人駕駛汽車的必要零部件早已應用在現有車輛上。

 

其中一個必要零件是車速調節器,實際上這個零件以巡航控制的方式用在汽車上的時間比大多數人想象的還要長。信不信由你,它第一次被用在汽車上是20世紀50年代後期,現在已經成為幾乎所有車輛的一項重要功能。以前它基本只是一個限速器,本田、萬事得、福特這些公司已經使用一個更現代化更強大的版本,這個功能通常被稱為自適應巡航控制。如果檢測到前面的車減速,這個功能會自動剎車,或者通過GPS按照車輛所在區域自動調速。

 

另外兩個更加重要的組成零件是雷達和攝像頭,它們已經被用到很多汽車上。目前幾乎所有在香港出售的汽車都泊車後視攝像頭近距離傳感器,它們不僅可以幫助司機輕鬆地倒車入庫,而且有車輛靠近時還會向司機發出警報。豐田普銳斯V5,凌志LS460,寶馬3等車型都使用了這種攝像頭和雷達傳感器,司機無須操作,即可自動泊車。另外一些車,例如平治S,則有類似車道保持和避免事故的功能,如果車輛檢測到意外可能發生,這個功能就會掌控車掣甚至方向盤。

如果需要所有這些功能都運行,車輛上必須有一個總控制。沒錯,現在每輛汽車上都有一個計算機,用以控制所有功能,從電量分配到無線廣播和儀表板控制,但是如果想要各種功能都能正常使用,無人駕駛汽車則需要更加強大的技術。有趣的是,無人駕駛技術很大程度上是受到移動設備發展的推動的。Google和蘋果公司都在大量投入開發手機汽車應用程序,很多汽車在銷售時都帶有機支持,以安卓汽車為例,用戶可以連接自己的移動設備到汽車上,並且通過語音指令進行互動操作。

 

除了交互性能,很多APP可以幫助司機得到更多信息。譬如,Wayze 通過從其他司機那裡得到的實時信息進行更加方便的導航。如果司機發現車禍事故,他們可以在Wayze上發佈消息,信息會自動推送給附近其他用戶,同時APP會使用設備上的GPS自動規劃新路線。 

這些設備和APP會越來越強大,可以成為無人駕駛汽車大量推廣的主要支持。

 

無人駕駛汽車現狀

雖然無人駕駛汽車只是最近才開始吸引主流消費者的興趣,但其實在第二次世界大戰之前就已經有這個概念,而且在20世紀50年代已經有人發明一些雛形產品。當然,這些產品是由電線牽引工作的,但是測試印證了製造無人駕駛汽車的可行性。

然而,直至21世紀頭十年的中期,無人駕駛汽車才真正成型。2007年,DARPA(美國國防部先進研究項目局)舉辦了一個比賽,全世界的工程師團隊負責開發一種汽車,可以在莫哈維沙漠導航一段150哩的路程。進入比賽的團隊中,有5個可以完成任務。

 

截至21世紀頭十年的後期和第二個十年的初期,無人駕駛汽車已經開始進入主流。比如,2012Google的自動駕駛汽車通過了內華達州駕駛考試,在2013/2014年發明的很多汽車都具備了類似上述的自動功能。

去年,在20154月,德爾福汽車公司宣佈他們發明的一種汽車已經成功橫跨美國,而其中99%的路程是由電腦控制換而言之,司機并未真正“駕駛”。

去年對於Google也是重要的一年,他們開始在舊金山和美國其他一些城市的街上測試無人駕駛汽車。截至20159月,Google公司表示他們已經有48輛無人駕駛汽車上了公路(25輛由Google公司製造的原創產品和23輛改裝的凌志越野車)。Google計劃車輛數量增加至100輛以上,有望到2020年前可供購買。

 

何時來港?

率先將真正自主駕駛功能應用到大眾使用的車輛上的公司之一是Tesla,2015年中他們將自動駕駛裝置安裝到S型汽車上。公開發售之後不久,YouTube網站上有視頻流傳,有人坐在汽車後座“駕”車上高速公路。雖然這樣真的很酷,但是很快香港的車輛便不能再使用這個裝置,原因是交通部門未正式批准這種新產品上路,所以在香港使用自動駕駛功能裝置被定為非法。

315日,南華早報報道,交通部門已經批准個別車輛在市內使用這項功能。此項功能的使用和交通部門的處理方法讓人覺得在市內使用全自動駕駛汽車指日可待。因為需要政府的審批,預計無人駕駛汽車可能不會即刻出現在香港,可能公開發售之后還需要幾年時間才可以在市內上路。

 

車險又該如何應對?

過去十年不斷推動開發和銷售無人駕駛汽車,注意力已經偏離了汽車技術上的提升,但儘管駕駛系統並未夠完善,仍有越來越多的車在路上試行。例如,20162月底,有新聞報道Google的一輛車在美國擦邊撞到一部巴士。

這則新聞表明了一個事實,即使技術過關,這些車仍有可能會發生事故。尤其在香港和亞洲其他一些地區,交通有時候會很混亂,很多司機都忽視交通規則。這些車大部分都是按照交通規則設計的,如果路上有人不守規則,那麼發生事故的幾率就會更加大。

因此,司機要保證他們車險適合時宜,更顯重要。Kwiksure快而保期待看到當這些汽車最終在市內行駛時,將會有什麼樣的車險對應服務。

我們想聽一下您對於無人駕駛汽車的想法,覺得它們將會如何影響我的車險。歡迎與我們探討。